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昆虫数量急剧下降后,“生态末日”的警告

作者:admin 来源:未知 时间:2017-10-19 阅读: 字体:
一项新的研究震惊了科学家,他们发现,在过去的25年中,飞行昆虫的数量急剧减少了四分之三。
 
昆虫是地球上生命中不可或缺的一部分,它们既是传粉者,也是其他野生动物的猎物。人们知道,一些物种,如蝴蝶,正在减少。但是,最近公布的所有昆虫损失的规模都提醒人们,世界正在“走向生态末日”,对人类社会产生了深远的影响。
 
研究人员说,新数据收集在德国各地的自然保护区,但对农业主导的所有景观都有影响。
 
尽管野生地区的破坏和广泛使用杀虫剂是最可能的因素,而气候变化可能起到了一定的作用,但造成这种巨大下降的原因还不清楚。科学家们能够排除天气变化,将保护区的景观改变为原因,但没有收集到有关农药水平的数据。
 
荷兰Radboud大学的Hans de Kroon领导了这项新研究,他说:“在如此大的地区,飞行昆虫的数量正在以如此高的速度减少,这是一个令人震惊的发现。”
 
英国苏塞克斯大学(Sussex University)的戴夫•古尔森(Dave Goulson)教授表示:“昆虫占地球上所有生命的三分之二(但)出现了某种可怕的衰退。”“我们似乎正在使大片土地不适合大多数生命形式,目前正在为生态世界而努力。”如果我们失去了昆虫,那么一切都将崩溃。”
 
这项研究发表在《公共科学图书馆·综合》(Plos One)上,是基于德国几十名业余昆虫学家的研究成果,他们于1989年开始使用严格标准化的收集昆虫的方法。在63个不同自然保护区的所有飞行昆虫中,有超过1500个样本被用来捕捉超过1500个样本。
 
作为研究的一部分,在德国的受保护地区设置了不适陷阱
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在保护区和保护区中设置的不适陷阱,科学家说这使得下降更令人担忧。照片:由Krefeld昆虫学家协会提供
当每个样本中昆虫的总重量被测量出惊人的下降时。在27年的时间里,年平均下降了76%,但在夏季,当昆虫数量达到顶峰时,下降幅度甚至更高——82%。
 
以前关于昆虫下降的报道仅限于特定的昆虫,比如欧洲的草原蝴蝶,它们在最近几十年里已经下降了50%。但这项新的研究捕获了所有飞行的昆虫,包括很少被研究的黄蜂和苍蝇,使其成为更强的衰落指标。
 
来自Radboud大学的Caspar Hallmann说,这些样本在受保护的地区被采用,这使得研究结果更加令人担忧,“所有这些地区都受到保护,大部分都是管理良好的自然保护区。”然而,这种戏剧性的下降已经发生了。
 
 
业余昆虫学家也收集了详细的天气测量数据,记录了保护区里的景观或植物物种的变化,但这无法解释昆虫的损失。“天气可能解释了季节和年份之间的许多波动,但它并不能解释这种快速下降的趋势,”来自德国克雷菲尔德昆虫学会的Martin Sorg说,他领导着业余昆虫学家。
 
古尔森说,一种可能的解释是,飞行昆虫离开自然保护区时会死亡。他说:“对于任何野生生物来说,农田都没什么可提供的。”但究竟是什么导致了他们的死亡是值得商榷的。它可能只是没有食物,或者更具体地说,是接触化学杀虫剂,或者是两者的结合。
 
今年9月,英国政府的一名首席科学顾问警告称,世界各地的监管机构都错误地认为,在不同景观的工业尺度上使用农药是安全的,“使用化学物质对整个景观的影响很大程度上被忽视了”。
 
科学家们说,迫切需要进一步的工作来证实其他地区的新发现,并更详细地探讨这个问题。虽然大多数昆虫会飞,但可能是那些不飞的昆虫,会更少地离开自然保护区,而且会更好。也有可能小的和大的昆虫受到不同的影响,德国的样本都被保存下来,并将进一步分析。
 
与此同时,德·克鲁恩(De Kroon)说:“我们需要少做一些我们知道有负面影响的事情,比如使用杀虫剂,以及农田边界消失,到处都是鲜花。”
英国东安格利亚大学的林恩·迪克斯并没有参与这项新研究,他说这项研究很有说服力。“它为令人担忧的下降提供了重要的新证据,许多昆虫学家怀疑这一现象已经存在一段时间了。”
她说:“如果总飞行昆虫生物量真的在以每年6%的速度下降,这是非常令人担忧的。”“飞行的昆虫有非常重要的生态功能,它们的数量非常重要。它们为花朵授粉:苍蝇、飞蛾和蝴蝶和蜜蜂一样重要,包括许多开花植物,包括一些农作物。”它们为许多动物提供食物——鸟类、蝙蝠、一些哺乳动物、鱼类、爬行动物和两栖动物。苍蝇、甲虫和黄蜂也是捕食者和分解者,控制害虫和一般地清理地方。
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另一种对昆虫进行采样的方法——汽车挡风玻璃——经常被用来表示严重的衰退,人们记得过去有更多的虫子在挡风玻璃上被压扁。
“我认为这是真的,”古尔森说。“今年夏天,我开车穿过法国,回到了法国。就在你预料到你的挡风玻璃会被溅满的时候——我从来没有停下来清理挡风玻璃。”

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